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Puede sonar extraño e incluso antinatural el hecho de encontrar frutas, verduras y hortalizas de todo tipo durante todo el año debido al sistema de cultivos y de la producción actual.

No obstante como dietista apuesto siempre por utilizar el calendario y la estacionalidad de los productos agroalimentarios.

A continuación esta semana dedicada al puente de Todos lo Santos, fuera de huir de Halloween, Panellets, Buñuelos y demás dulces que comemos, quiero presentaros a tres de mis alimentos dulces favoritos con infinidad de posibilidades culinarias que tienen una auge de consumo estos días : castañas, calabazas y boniatos que particularmente me encantan y suelo incluirlos en los menús de mis pacientes.

En este primer Post os descubro al primer alimento: LAS CASTAÑAS

La castaña tiene propiedades particulares entre las que destaca su mayor aporte de hidratos de carbono, ( no alcanzan las 200 Kcal por cada 100 gramos) con menos grasas y calorías respecto a otros frutos secos, pero con mucha fibra y minerales para el organismo que contribuyen al buen funcionamiento del sistema neuromuscular como el potasio, magnesio, fósforo y calcio.

No podemos olvidar su elevado contenido acuoso cercano al 50% las castañas también son de gran ayuda para la dieta en deportistas.

Además, pueden ofrecer un mínimo de vitaminas del complejo B, vitamina C y E al organismo así como compuestos fenólicos con propiedades antioxidantes

Por otro lado, por ser fuente de polifenoles antioxidantes las castañas pueden proteger a cada célula del cuerpo del efecto negativo del estrés y los radicales libres del oxígeno, pudiendo entre otras cosas retrasar o controlar enfermedades mediadas con procesos inflamatorios tales como obesidad, diabetes, cáncer y otras como las enfermedades cardiovasculares

Otro dato muy interesante que suelo comentar en la consulta es que este alimento puede ayudar a prevenir carencias nutricionales y saciarnos con buenos nutrientes (y sin muchas calorías) al momento de adelgazar.

1. A pesar de ser un fruto seco, se parece más a un cereal: Su composición es muy chocante si se tiene en cuenta que se trata de un fruto seco, ya que son mucho más similares a un cereal. El motivo es que su carne es harinosa, con un 44% de hidratos de carbono y tan solo 1,25% de materia grasa y un 1,63% de proteína.

2. Son mayoritariamente agua: El 52% de las castañas es agua, lo que las hace en realidad un fruto seco con un contenido calórico muy bajo. Si las consumimos asadas debemos tener en cuenta que perderán parte de su agua, pero su baja digestibilidad -son muy harinosas- también hará que las comamos con mesura.

3. Son ricas en fibra: Además, buena parte de los hidratos son fibra tanto insoluble como soluble, lo que hace que retrasen mucho la absorción de azúcares libres. A pesar de su dulce sabor, son aptas con moderación para los diabéticos. Si unimos a que no suben el índice glucémico su bajo poder calórico, estaremos ante uno de los frutos secos más indicados para acompañar una dieta.

4. Se pueden comer crudas: Lo normal es consumirlas asadas, se pueden comer crudas, aunque por su alto contenido en taninos y fibra insoluble se pueden hacer demasiado indigestas. Si se comen crudas, la ventaja es que el fruto conserva todo el rango de vitaminas: C y buena parte de las catalogadas en el grupo B, así como ácido fólico. Se recomienda para ello dejarlas almacenadas de siete a diez días tras la recolección para que baje el índice tánico, así como consumirlas con moderación.

5. Es muy importante masticarlas bien: Al ser ricas en almidón, su estructura es muy harinosa; para que el almidón libere los azúcares que le dan el sabor agradable, es necesario que las encimas de la saliva lo descompongan poco a poco. 

6. Tienen un potente efecto laxante: Tanto por la presencia de altos contenidos de fibra insoluble y taninos como por su bajo índice en grasas, al estimular en la vesícula biliar la producción de sales biliares, estas no incidirán en la captación de grasas sino que pasarán a estimular los movimientos del tránsito intestinal, favoreciendo la deposición en personas con problemas de estreñimiento.

7. Son diuréticas: Tienen un importante aporte de potasio -casi medio gramo por cada 100 gramos-, un regulador de la membrana celular que estimula el descenso de la tensión arterial y la diuresis.

8. Previenen los calambres: Aunque no en las proporciones de la leche, el aporte de las castañas de calcio es interesante -120 mg por 100 gramos-, pero sobre todo destaca por los 30 mg de magnesio por 100 gramos que la hacen, junto al aporte de potasio, un fruto seco ideal para prevenir la contracción muscular involuntaria que se produce en los calambres.

9. Se pueden usar para hacer pan: Al tener una alta proporción de almidón tienen una textura harinosa que permite desecarlas y pelarlas luego con calor, pero sin cocción, para posteriormente molerlas y conseguir la llamada «harina de castañas pilongas”, típica de la zona de Galicia. Con esta harina se suelen elaborar panes y repostería tradicional.

Quiero dejaros un pequeño regalo:

Crema de Castañas:

Ingredientes:

  • 1 Kg de castañas

  • 1 litro de caldo de pollo

  • 1/4 litro de nata líquida

  • Sal

En una olla ponemos un litro y medio de caldo casero de pollo, añadimos unos granos de anís, y una vez peladas, ponemos dentro las castañas (podemos comprarlas congeladas o ya peladas para evitarnos ese pesado paso).

Dejamos cocer muy lentamente durante un par de horas reservando algunas como guarnición.

En la misma olla echamos la nata sobre el caldo, y damos un ligero hervor hasta que queden integrados los sabores.

Dejamos que repose un rato para que se enfríe un poco, y cuando esté templada, la batimos con la batidora eléctrica a máxima velocidad. Luego se cuela por el chino por si queda algún resto de castaña sin triturar.

-«Para corregir la textura podemos añadir algo de caldo si ha quedado muy densa. Corregimos de sal al final para evitar que la crema de castañas quede salada

Continuará

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